Qu’est-ce qui cause les otites de bébé et comment traiter la douleur ?

Votre petit ne peut pas vous dire qu’il a mal à l’oreille. Voici les symptômes de l’otite à surveiller et comment soulager la douleur de votre bébé.

Tout adulte qui a eu une otite sait à quel point cela peut être douloureux, d’autant plus que cela fait mal de voir son bébé avec une otite. Malheureusement, les otites du bébé sont extrêmement fréquentes. La plupart des enfants – jusqu’à 80 % – en auront un avant l’âge de quatre ans.

Qu’est-ce qui cause une otite ?

Une otite est une infection virale ou bactérienne de l’oreille moyenne. Elle commence habituellement par un rhume ou des allergies, qui peuvent causer l’obstruction des trompes d’Eustache, un passage entre l’oreille moyenne et la partie supérieure de la gorge. Le résultat : une accumulation de liquide dans les zones situées juste derrière le tympan, et la pression de l’inflammation est ce qui cause toute cette douleur.

Comment détecter une otite ?

Les enfants de moins de deux ans sont incapables de dire simplement : “J’ai mal à l’oreille”, ce qui rend l’infection de l’oreille du bébé difficile à détecter. Un pédiatre dit de faire attention à la fièvre, surtout si elle est précédée d’un rhume, ainsi qu’aux pleurs, à l’agilité, à la perte d’appétit et à l’irritabilité. Les enfants souffrant d’une otite dorment souvent mal non plus, car la pression dans l’oreille moyenne sur les trompes d’Eustache augmente lorsqu’ils sont couchés.

Et si vous voyez du liquide ou du pus s’écouler de l’oreille de votre enfant, c’est un signe certain d’infection. Vous remarquerez peut-être aussi que votre enfant tire ou se frotte l’oreille. Il est important aussi de vérifier si votre boutchou à de la fièvre à l’aide d’un thermomètre pour bébé (voir ce site).

Comment traiter une otite ?

La bonne nouvelle, c’est que la plupart des otites du bébé disparaissent d’elles-mêmes. Certains peuvent avoir besoin d’antibiotiques, bien que votre pédiatre prescrive l’approche d’attente et de surveillance, comme le recommande la Société française de pédiatrie. “Si votre enfant a plus de six mois, s’il a l’air d’aller bien et qu’il n’a pas une forte fièvre, surveillez-le avant de lui donner des antibiotiques “, dit-elle, ajoutant qu’elle renvoie habituellement les parents à la maison avec un scénario et leur demande de le remplir seulement si leur enfant ne montre aucun signe d’amélioration après un jour ou deux.

Si votre bébé a moins de six mois, votre médecin peut vous prescrire des antibiotiques, selon la gravité des symptômes. Quoi qu’il en soit, l’acétaminophène peut aider à soulager la douleur chez les bébés de plus de trois mois et l’ibuprofène peut être utilisé chez les nourrissons de plus de six mois. Et évitez de prendre l’avion car la variation de la pression de l’air peut causer encore plus de douleur dans le tympan, voire une rupture.

Les otites sont-elles contagieuses ?

Contrairement à la grippe intestinale ou au streptocoque, les otites ne sont pas contagieuses bien que le rhume qui en est le déclencheur le soit très certainement. Et bien que les otites ne soient pas évitables, vous pouvez réduire les chances de votre enfant d’en avoir une en lui lavant les mains, en l’allaitant si possible, en ne fumant pas et en le faisant vacciner (les vaccins antipneumococciques conjugués protègent contre les infections à pneumocoque, qui peuvent aider à réduire ces infections).

La vaccination contre la grippe peut aussi aider à réduire le risque d’infections de l’oreille. L’exposition en garderie est également un facteur de risque car plus il y a d’enfants, plus il y a de rhumes et de virus qui circulent.

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